Le métal de l'animal (ou des animaux, ou de la croissance) qui voulait être utilisé comme bouclier pendant la Seconde Guerre mondiale

Sous la mer, la faune est tellement exotique qu’en pratique, le fond de la mer est presque une planète extraterrestre. Un des spécimens les plus étranges est celui de les tuniciers, un type d'animaux qui incluent l'ascite, qui habitent généralement le fond de la mer dans des groupes colorés d'organismes sacciformes.

En fait, il est si rare que les scientifiques ne sachent toujours pas comment le classer, oui comme animal, animaux ou excroissances. Ils sont comme des taches de couleur. Comme ornements daliniens. Ils dépendent pour certaines fonctions biologiques du groupe dans son ensemble, mais parviennent néanmoins à exprimer leur individualité dans différentes couleurs: bleu, vert, violet, rose, jaune et blanc.

En 1911, le physiologiste allemand Martin Henze découvert que dans le sang de ces créatures il y a de grandes quantités de vanadium, un élément cent fois plus concentré en eux que dans l’eau de mer d’où ils extraient leur nourriture. En fait, selon des chercheurs de l'Université d'Hiroshima, les tuniciers pourraient abriter la plus grande concentration de tous les métaux parmi les animaux.

Mais on ne sait pas encore pourquoi ils ont besoin de ce vanadium: il est supposé qu'il peut jouer un rôle dans son système immunitaire.

Le fait est que cette forte concentration de métal a attiré l'attention des responsables militaires pendant la Seconde Guerre mondiale, comme il l'explique Hugh Aldersey Williams dans Le tableau périodique:

Le vanadium produit un acier beaucoup plus dur que les autres métaux, et il était donc très demandé de l'utiliser aussi bien sur les casques de soldats et sur les plaques de blindage que sur les machines. Le département de la guerre des États-Unis a contacté Donald Abbott de la station marine Hopkins, car il voulait savoir si les tuniciers pouvaient être collectés, voire cultivés, pour obtenir le métal exotique. Les hommes du gouvernement ont flatté le scientifique en lui disant que le vanadium était nécessaire non pas pour le blindage conventionnel, mais pour le projet top secret de la bombe atomique.

Le vanadium présent dans les tuniciers était insuffisant pour trouver des moyens de l'extraire et de le collecter. Cependant, pendant la guerre, le terme de code «extraction de vanadium» était utilisé pour désigner à la recherche des minéraux d'uranium nécessaires à la bombe atomique.

Les deux éléments sont réunis dans certains minéraux, ce qui se traduit par le nom d'Uravan, dans l'ouest du Colorado, l'un des sites miniers où ce subterfuge était opérationnel. Il se peut que le département de la guerre se soit demandé si les tuniciers pouvaient également être utilisés pour concentrer l'uranium.

Le vanadium reçoit son nom de Vanadis, un autre nom de la déesse Freya, qui apparaît dans certains eddas norvégiens. Vanadis (le dis du Vanir, c'est-à-dire la "dame du beau peuple") est la déesse de l'amour, de la beauté et de la fertilité. Quand il pleure, ses larmes sont d'or rouge si elles tombent sur un sol ferme et d'ambre si elles tombent à la mer.