Le plastique est bon pour les coraux et c'est mauvais

Les microplastiques, de petits morceaux de plastique usé de moins de 5 millimètres de diamètre, ont commencé à s'accumuler dans les océans il y a quatre décennies et envahissent désormais les océans.

Une étude indique que les coraux aussi ils sont attirés par ces microplastiques car ils les trouvent savoureux.

Conséquences négatives

Publié dans l'édition en ligne du magazine Bulletin de pollution marineL'étude de l'Université Duke sur l'ingestion de coraux par les coraux suggère qu'il pourrait exister une raison supplémentaire à ce comportement potentiellement dangereux.

Ce n'est pas qu'ils soient confondus avec des proies potentielles, mais que le plastique a simplement bon goût pour les coraux. Comme il l'explique Austin S. Allen, Doctorant à la Nicholas de Duke School of Environment:

Les coraux de nos expériences mangeaient toutes sortes de plastiques, mais préféraient les microplastiques non dégradés par une triple différence par rapport aux microplastiques recouverts de bactéries. Cela suggère que le plastique lui-même contient quelque chose qui le rend savoureux.

Ces microplastiques provenant d’usines contiennent des centaines d’additifs chimiques, dont certains doivent être irrésistibles pour le corail. Des recherches supplémentaires seront nécessaires pour identifier des additifs spécifiques qui font du plastique si bon pour les coraux.

Et c’est mauvais pour les coraux: comme le plastique est en grande partie non digestible, il peut provoquer des obstructions intestinales, créer un faux sentiment de satiété ou réduire les réserves d’énergie des animaux qui le consomment. Selon Alexander C. Seymour, analyste de systèmes au Centre de robotique et de télédétection Duke Marine, qui a co-dirigé l’étude avec Allen:

En fin de compte, nous espérons que si nous pouvons fabriquer du plastique pour que ces animaux ne l'aiment pas, nous pourrons également le fabriquer de manière à ce qu'il ait intentionnellement un mauvais goût. Cela pourrait contribuer de manière significative à réduire la menace posée par ces microplastiques.