En 2300, le niveau de la mer aurait pu monter de 15 mètres

Si les émissions de gaz à effet de serre restent élevées, c’est-à-dire si, fondamentalement, nous ne trouvons pas de technologies pour les atténuer ou pour en modifier les effets, le niveau moyen mondial de la mer pourrait augmenter de près de 2,4 mètres d’ici à 21h00 et de 15,2 à 23h00.

L'élévation du niveau de la mer varie selon le lieu et l'heure et les scientifiques ont mis au point une série de méthodes pour reconstruire les changements passés et projeter l'avenir dans une nouvelle étude.

Hausse modérée

Dans l'étude, publiée dans Examen annuel de l'environnement et des ressources, il est indiqué que l'élévation du niveau de la mer sera plus modérée si nous émettons moins de gaz à effet de serre.

Plus précisément, les données vont de 42 à 85 centimètres de plus pour 2100, de 85 à 164 centimètres de plus pour 2150 et de 2 à 4,2 mètres pour 2300.

Étant donné que 11% des 7,6 milliards d'êtres humains vivent dans des zones inférieures à 11 mètres au dessus du niveau de la mer, la montée des mers représente un risque important pour les populations côtières, les économies, les infrastructures et les écosystèmes du monde entier.

Comme expliqué par le co-auteur de l'étude Robert E. Kopp, Professeur au département des sciences de la Terre et des planètes de l'Université de Rutgers-Nouveau-Brunswick:

On sait beaucoup de choses sur l'évolution du niveau de la mer dans le passé et dans l'avenir, et beaucoup plus est incertain. Mais l'incertitude n'est pas une raison pour ignorer le défi. Il est essentiel de caractériser avec soin ce qui est connu et ce qui est incertain pour gérer les risques que représentent l'élévation du niveau de la mer pour les côtes du monde.