L'observatoire à rayons X de Chandra se déclenche sur une orbite inattendue

Le vendredi 12 octobre 2018, la NASA a signalé que le télescope à rayons X Chandra Entré automatiquement en mode sans échec, probablement en raison d’un problème de gyroscope.

Moins d’une semaine après le débranchement du télescope spatial Hubble, l’observatoire à rayons X Chandra a fait de même.

Le hasard?

Nous devons nous rappeler que les deux observatoires en orbite sont anciens et sont en cours de longues missions: Hubble a 28 ans et Chandra 19 ans.

Les contrôleurs de vol travaillent pour reprendre les opérations avec les deux. La NASA a déclaré que c'est une coïncidence qu'ils se soient "endormis" une semaine après la différence. Un astronome qui travaille à Chandra, Jonathan McDowell, du Centre Harvard-Smithsonian pour le Centre d'Astrophysique, a tweeté vendredi: "Chandra a décidé que si Hubble pouvait prendre de petites vacances, elle en voulait aussi."

Lancé par deux navettes spatiales dans les années 1990, Hubble et Chandra font partie de la série de Grands observatoires de la NASA. Les autres sont l'observatoire de rayons gamma Compton, qui a également été lancé dans les années 1990, mais a finalement échoué et a été détruit, et le télescope spatial Spitzer, lancé en 2003 et toujours en activité. Chacun avait pour but d'observer le cosmos à différentes longueurs d'onde.