Ils sont capables de restaurer certaines fonctions du cerveau d'un cochon mort depuis 4 heures.

Commençons par la ponctuation pour doser notre optimisme: ce n'est pas un cerveau vivant, mais un cerveau actif sur le plan cellulaire. Maintenant, nous pouvons dire que, oui, en effet, les chercheurs de l'Université de Yale ont relancé le cerveau d'un cochon quelques heures après sa mort, quand cela est censé ne plus être possible.

Cela nous a permis d'observer de nombreuses fonctions cellulaires de base, une fois que l'on pensait qu'elles cessaient quelques secondes ou minutes après que le flux d'oxygène et de sang ait cessé. Maintenant nous savons que ce n'est pas toujours le casau moins en partie.

Quatre heures mortes

La mort cellulaire dans le cerveau est généralement considérée comme un processus rapide et irréversible. Par conséquent, cette découverte remet en question les hypothèses à long terme sur le moment et la nature irréversible de la cessation de certaines fonctions cérébrales après la mort. Selon l'auteur principal, Nenad Sestan, Professeur de neurosciences, médecine comparée, génétique et psychiatrie:

Le cerveau intact d'un grand mammifère conserve une capacité sous-estimée auparavant de rétablir la circulation et certaines activités cellulaires et moléculaires plusieurs heures après un arrêt circulatoire.

Pour ce faire, des têtes coupées de 32 porcs ont été utilisées et abattues dans un abattoir situé à proximité du laboratoire de recherche. L'équipe a retiré chaque cerveau de son crâne et l'a placé dans une chambre spéciale.

Quatre heures après la mort du cochon, ils ont connecté le système vasculaire cérébral pour faire circuler une solution spécialement formulée qu'ils ont développée pour préserver le tissu cérébral, à l'aide d'un système appelé BrainEx. La solution conservatrice utilisée par l'équipe contenait également des produits chimiques qui empêchent les neurones de se déclencher, de les protéger contre les dommages et d'empêcher l'activité cérébrale électrique de redémarrer. Malgré cela, les scientifiques ont surveillé l'activité électrique du cerveau tout au long de l'expérience et étaient prêts à administrer une anesthésie s'ils observaient des signes indiquant que l'organe pourrait reprendre conscience.

Bien que cette découverte n’ait pas d’application clinique immédiate, il n’est pas clair qu’elle puisse fonctionner de manière égale dans le cerveau humain (la solution chimique utilisée manque de nombreux composants présents de manière native dans le sang humain, tels que le système cellules immunitaires et autres cellules sanguines), ce type de recherche pourrait un jour aider les médecins à trouver des moyens d’aider les patients sauver la fonction cérébrale chez les patients victimes d'un AVC, entre autres.

La recherche a été financée principalement par l'initiative BRAIN des National Institutes of Health (NIH).